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      美債限危機牽動全球
      • 《聯合報》,國際中心/綜合報導
      • 2023/5/26 上午0:00
      • 385

      美國總統拜登在七大工業國集團廣島峰會後,立即趕回華府專注於與共和黨展開提高舉債上限談判,為此取消原定訪問澳洲和巴布亞紐幾內亞行程。美國國庫長年入不敷出,只能舉債因應,導致國債廿年來增加五倍多,累積接近卅一點四兆美元的現行舉債上限。拜登政府只能要求國會調高債限,否則無法繼續借錢。究竟美國為何會欠下這麼多錢?

      葉倫示警 拜登政府如臨大敵

      美國財政部長葉倫警告,如果沒有盡快達成協議,美國最快會在下月面臨潛在的災難性違約。如果不提高舉債上限,美國政府將史上首次無法償債,可能會產生災難性的後果。美國聯邦政府將沒有資金繼續維持所有服務,聯邦工作人員將拿不到薪資或被解雇,全球股票市場將大跌,美國經濟可能會陷入衰退。投資者將對美元失去信心,導致經濟迅速疲軟。許多企業會被迫裁員,抵押貸款利率可能會飆升,使住房市場陷入困境。因此拜登政府如臨大敵,要求共和黨掌控的眾院同意調高舉債上限,讓政府得以繼續借錢支應開銷。

      過去十年 赤字最高三兆美元

      舉債上限是美國政府能借入的最高資金數額,以支付社會保險、醫療保險和軍隊等各項服務。美國政府每年從稅收和關稅等來源獲得收入,但國庫支出若超過收入,就必須借錢因應,給政府留下赤字。過去十年,美國聯邦政府每年的赤字從四千億美元到三兆美元不等,年底的赤字最終會被計入國家總債務。

      為了借錢,美國財政部發行美國國庫券等債券,這些債務最終將連本帶利償還。一旦美國政府達到其舉債上限,財政部就不能再發行債券,聯邦政府的關鍵資金流基本上將因此中止。

      舉債上限 已被調高七十八次

      國會負責設定舉債上限,目前美國政府債限是卅一點四兆美元。自一九六○年以來,舉債上限已被調高七十八次,不論民主黨還是共和黨總統執政,都要求調高債限。有時,債限暫時被凍結無法調高,然後會以更高的限額恢復,基本上是追溯性提高債限。

      當政府支出更多或收入減少時,美國債務就會增長。美國歷來至少都有一定數量的債務。但美國國債真正開始增長是在一九八○年代,當時的總統雷根實施大幅減稅政策後,稅收不足導致政府需要借更多的錢來開銷。

      在一九九○年代,冷戰結束使美國政府得以削減國防開支,經濟蓬勃發展帶來更多稅收,柯林頓政府一度讓美國財政轉虧為盈。但在廿一世紀初,網路泡沫破裂導致經濟衰退。布希政府在二○○一年和二○○三年兩度減稅,然後美國在伊拉克和阿富汗展開大規模軍事行動,在戰爭期間增加了高達六兆美元支出。

      當二○○八年金融風暴引發經濟大衰退時,由於失業率達到百分之十,美國政府不得不大量增加支出以救助銀行和增加社會服務,這讓債務迅速增加。

      當失業率恢復到經濟衰退前的水平時,二○一七年,川普政府又通過重大減稅措施。在川普執政期間,美國國債增加了七點八兆美元。

      然後,新冠疫情來襲。美國政府通過一系列法案,救助遭疫情影響的民眾,抵銷疫情對經濟的衝擊,這些法案都在撒錢,讓美國國債大增。

      國防預算 可支配開支最大宗

      美國政府支出的最大部分用於強制性項目,如社會保險、醫療補助和醫療保險,這些項目占年度預算近一半。

      軍費開支是可支配開支的最大一塊,二○二二年美國國防預算為七千六百七十億美元,是除了社福、醫療保險之外最大項目。其他主要預算項目包括教育、就業培訓及退伍軍人福利支出。

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